El Pico Máximo de las Perseidas

 El Pico Máximo de las Perseidas

Llega el pico máximo de las perseidas: la lluvia de estrellas más espectacular del verano

En su pico máximo de actividad, que se dará en la madrugada del jueves al viernes según el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), se podrán observar hasta 100 meteoros a la hora.

Como cada año, en agosto el cielo nos regala el espectáculo de las perseidas, la lluvia de estrellas por excelencia del verano. Aunque ya se pueden ver algunos meteoros surcando el cielo y hasta finales de mes podremos seguir contemplando muchas de estas ‘estrellas fugaces’, el pico de actividad, Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), será entre la noche del jueves 12 al viernes 13, momento que además coincide con buenas previsiones meteorológicas y la luna creciente. Así, se podrán ver hasta 100 meteoros a la hora, lo que sin duda hará las delicias de los aficionados a la astronomía.

Si bien los primeros registros de las Perseidas datan del año 36, no fue hasta 1835 cuando el astrónomo belga Adolphe Quetelet identificó el radiante de esta lluvia de meteoros (el punto del cielo en el que parecen nacer) en la constelación de Perseo, de la que reciben su nombre. Las Perseidas, también conocidas como ‘Lágrimas de San Lorenzo’ por coincidir en fechas con esta festividad, es una lluvia de estrellas originada en la nube de polvo y rocas que el cometa Swift-Tuttle ha dejado a su paso en cada una de sus órbitas alrededor del Sol. Este cometa órbita al Sol cada 130 años aproximadamente, y fue descubierto en 1862. Con un tamaño de alrededor de 26 kilómetros de diámetro, actualmente es el mayor objeto que se acerca de forma periódica a la Tierra.

Cada año por estas fechas la Tierra atraviesa el rastro del cometa y, cuando las pequeñas partículas que se desprendieron de él rozan la atmósfera de la Tierra, se producen los trazos luminosos que conocemos como ‘estrellas fugaces’ -si bien poco tienen que ver con las estrellas de verdad, como el Sol-.

Este año la actividad de las Perseidas se produce entre el 17 de julio y el 24 de agosto. El máximo se espera la madrugada del 12 al 13 de agosto, si bien hay otros observatorios que lo sitúan un día antes. De cualquier forma, esas noches y las de los días próximos, entre el 11 y el 14 de agosto, serán las mejores para disfrutar de esta lluvia de estrellas. Además, la baja luminosidad de la Luna facilitará la posibilidad de ver incluso los meteoros más débiles.

 

Las mal llamadas ‘estrellas fugaces’

Conocemos como ‘estrellas fugaces’ a las pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que se desprenden de los cometas o asteroides a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. La nube de partículas resultante (llamados meteoroides), debido al ‘deshielo’ producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada por La Tierra en su recorrido anual alrededor del Sol.

Cuando estas partículas entran a altísima velocidad en la atmósfera de la Tierra, se desintegran y acaban emitiendo esa típica traza luminosa que llamamos ‘estrella fugaz’ o meteoro (su nombre científico).

 

Actividades en familia

Para las Perseidas de 2021, el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) se han unido bajo el proyecto de ciencia ciudadana ‘ Contadores de Estrellas’, financiado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, y han elaborado una actividad didáctica para que cualquier ciudadano pueda colaborar en estos conteos.

La guía describe el procedimiento a seguir, por medio de unas aplicaciones que hay que tener instaladas previamente en los dispositivos móviles y utilizando un material muy básico. El reto consiste en conseguir que el público general también pueda participar y entienda este fenómeno astronómico, así como otras curiosidades del cielo que están descritas en la guía.

 

En directo desde Canarias

Pero si alguien no puede disfrutar del espectáculo por no poder salir de casa, los observatorios de Canarias han preparado una emisión en directo del cielo. «Con las perseidas, el espectáculo está asegurado. El año pasado tuvimos una actividad de 78 meteoros por hora mientras que en el año 2019 llegaron a los 99. Las previsiones para este año son muy buenas, sobre todo si pensamos que podremos ver las perseidas más débiles gracias a no tener la luz ambiental de la Luna», comenta su coordinador, Miquel Serra-Ricart.

La cita será el próximo miércoles 12 de agosto a las 23.15 UT (13 agosto 00.15 hora local en Canarias, 01.15 CEST, hora local en Europa).

(www.abc.es)

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